Всадник без головы

Средняя оценка: 6.8 (4 votes)
Полное имя автора: 
Томас Майн Рид, Thomas Mayne Reid

     Популярный роман Майн Рида, считающийся если не лучшим, то, по крайней мере, одним из лучших произведений писателя.
     Действие происходит в 50-х годах XIX века в Техасе. Сюжет построен на расследовании таинственной истории: загадочный всадник, появляющийся по ночам в прерии, одним своим видом наводит ужас на её обитателей.

* * *

     Техасский олень, дремавший в тиши ночной саванны, вздрагивает, услышав топот лошадиных копыт.
     Но он не покидает своего зеленого ложа, даже не встает на ноги. Не ему одному принадлежат эти просторы — дикие степные лошади тоже пасутся здесь по ночам. Он только слегка поднимает голову — над высокой травой показываются его рога — и слушает: не повторится ли звук?
     Cнова доносится топот копыт, но теперь он звучит иначе. Можно различить звон металла, удар стали о камень.
     Этот звук, такой тревожный для оленя, вызывает быструю перемену в его поведении. Он стремительно вскакивает и мчится по прерии; но скоро он останавливается и оглядывается назад, недоумевая: кто потревожил его сон?
     В ясном лунном свете южной ночи олень узнает злейшего своего врага — человека. Человек приближается верхом на лошади.
     Охваченный инстинктивным страхом, олень готов уже снова бежать, но что-то в облике всадника — что-то неестественное — приковывает его к месту.
     Дрожа, он почти садится на задние ноги, поворачивает назад голову и продолжает смотреть — в его больших карих глазах отражаются страх и недоумение.
     Что же заставило оленя так долго вглядываться в странную фигуру?
     Лошадь? Но это обыкновенный конь, оседланный, взнузданный, — в нем нет ничего, что могло бы вызвать удивление или тревогу. Может быть, оленя испугал всадник? Да, это он пугает и заставляет недоумевать — в его облике есть что-то уродливое, жуткое.
     Силы небесные! У всадника нет головы!

* * *

     Это одна из тех старых, добрых книг, которые приходят к нам в детстве, а потом остаются с нами на всю жизнь, оставив в каждом юном читателе первое (а потому и самое верное) ощущение романтики, справедливости, чести и правдивости.
     Наверное, мало кто из повзрослевших читателей потом, уже в зрелом возрасте, перечитывает "Всадника...". Но факт: от родителей к детям и внукам этот легендарный роман передается как эстафета, как напутствие. (Из рецензии)

Информация о произведении
Полное название: 
Всадник без головы, The Headless Horseman, A Strange Tale of Texas
Дата создания: 
1865